Así es como puedes proteger tu hígado con cardo mariano

               

MT

La mayoría de los culturistas usan cardo mariano para proteger su hígado cuando usan esteroides orales. Pero esta medicina a base de hierbas tiene propiedades mucho más beneficiosas.

Los cerebros de un tipo de ratón que desarrolla Alzheimer a una edad temprana siguen funcionando bien por más tiempo si se les da a los animales extractos de cardo mariano (Silybum marianum) mezclados con su comida, según descubrieron los investigadores del Instituto Metropolitano de Gerontología de Tokio.

La suplementación con Silybum marianum – la planta también es conocida como cardo mariano – induce a las células del hígado a sintetizar más glutatión, un desintoxicante que mejora el funcionamiento del hígado.

Estudios en animales han demostrado que el Silybum marianum protege el hígado contra los efectos de los esteroides anabólicos orales. [Med Pregl. 2003;56 Suppl 1:79-83.]

También es posible que la planta tenga un efecto protector similar en la próstata. [Integr Cancer Ther. 2007 Jun; 6(2): 130-45.] El cáncer de próstata puede ocurrir como resultado de la disminución de la producción de enzimas desintoxicantes que ocurre con el envejecimiento.

Exp Gerontol. 2012 Mar; 47(3): 223-8.] También hay indicaciones de que el Silybum marianum bloquea los efectos potenciadores del crecimiento de los andrógenos en las células del cáncer de próstata. [Carcinogénesis. 2001 Sep;22(9):1399-403.]

  Los investigadores japoneses querían saber si el cardo mariano tenía efectos positivos similares en el cerebro. El silybum marianum reduce la acumulación de grasas y colesterol en el cuerpo, fue su razonamiento. Y esta acumulación se asemeja, hasta cierto punto, a la acumulación de placas de beta amiloide en los cerebros de los enfermos de Alzheimer.

Estas placas interfieren con el funcionamiento del cerebro. Entonces, ¿podría el Silybum marianum inhibir la formación de estas placas?

Para responder a esta pregunta los japoneses hicieron un experimento con ratones que habían sido genéticamente modificados para sintetizar placas [Tg].

Los investigadores del Alzheimer a menudo usan este tipo de ratones para sus estudios. Los investigadores dieron a la mitad de sus animales de laboratorio comida consistente en 0,1 por ciento de Silybum marianum durante seis meses.

Al final de este período sometieron a los ratones a pruebas psicológicas y estudiaron sus cerebros.

En una prueba los investigadores pusieron a los ratones en una jaula con tres recorridos.

Los japoneses registraron entonces la frecuencia con la que los ratones entraban en las pistas.

Los animales con Alzheimer son menos tranquilos que los animales sanos. En este tipo de situación, siguen revisando sus alrededores, probablemente porque sus cerebros no retienen la memoria de las incursiones anteriores alrededor de la jaula.

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  La figura de la derecha muestra que meses de suplementación con Silybum marianum no tuvo ningún efecto en el comportamiento de los ratones normales, pero redujo el número de veces que los ratones con Alzheimer revisaron sus alrededores.

                Las fotos de abajo muestran muestras de tejido cerebral. La fila superior muestra tejido de ratones al comienzo de la suplementación. La fila inferior muestra tejido cerebral de ratones con Alzheimer de un año de edad. Los puntos son placas.

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  Las figuras de abajo son evidentes. La suplementación con Silybum marianum redujo la formación de los bloques de los que están compuestas las placas de beta amiloide, e inhibió el proceso a través del cual los bloques de construcción forman las placas.

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Los japoneses convirtieron la dosis de Silybum marianum que usaban en una dosis para los humanos, y llegaron a 16 mg/kg/día. Eso es el doble de la dosis que los investigadores en Irán probaron en un ensayo de 4 meses en personas con diabetes tipo 2, donde no encontraron problemas. [Res. fitoterapéutica 2006 Dec;20(12):1036-9.]

Acompañando a la Clínica Mayo, esta es la situación actual del cardo mariano.

Se han hecho muchos estudios, la mayoría con un número modesto de participantes, pero poco relevantes desde el punto de vista científico.

Enfermedad hepática (crónica)

Varios estudios sobre el cardo mariano oral para la hepatitis causada por virus o el alcohol informan de mejoras en las pruebas de hígado. Sin embargo, la mayoría de los estudios han sido pequeños y mal diseñados.

Se necesita más investigación antes de que se pueda hacer una recomendación firme.

Cirrosis

Múltiples estudios realizados en Europa indican los beneficios del cardo mariano por vía oral para la cirrosis. En experimentos de hasta cinco años de duración, el cardo mariano ha mejorado la función del hígado y ha disminuido el número de muertes que ocurren en los pacientes cirróticos.

Aunque estos resultados son prometedores, la mayoría de los estudios han sido mal diseñados. Es necesario realizar mejores investigaciones antes de poder hacer una recomendación firme.

Hepatitis viral aguda

La investigación sobre el cardo mariano para la hepatitis viral aguda no ha dado resultados claros, y el cardo mariano no puede ser recomendado para esta condición potencialmente mortal.

Amanita phalloides (intoxicación por hongos)

El cardo mariano se ha usado tradicionalmente para tratar el envenenamiento por hongos Amanita phalloides. Sin embargo, no hay suficientes estudios fiables en humanos para apoyar este uso del cardo mariano.

 Cáncer

Hay informes tempranos de experimentos de laboratorio que indican que los productos químicos silimarina y silibinina en el cardo mariano reducen el crecimiento de las células cancerígenas de los senos humanos, del cuello uterino y de la próstata.

También hay un informe de un paciente con cáncer de hígado que mejoró después del tratamiento con cardo mariano. Los primeros estudios de laboratorio también sugieren que la silimarina y otras sustancias activas del cardo lechero pueden tener efectos anticancerígenos.

Estas sustancias parecen impedir que las células cancerosas se dividan y reproduzcan, acortan su vida útil y reducen el suministro de sangre a los tumores.

Algunos estudios sugieren que la silimarina puede complementar favorablemente la protección de la pantalla solar y puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer de piel.

Sin embargo, se necesitan más estudios para demostrar si el cardo mariano tiene algún efecto en el cuerpo (no sólo en los tubos de ensayo).

Diabetes (en pacientes con cirrosis)

Un pequeño número de estudios sugiere posibles mejoras en el control del azúcar en la sangre en pacientes cirróticos con diabetes.

Sin embargo, no hay suficiente evidencia científica para recomendar el cardo mariano para este uso.

Dispepsia (indigestión)

Un preparado de hierbas que contiene cardo mariano puede ser eficaz para disminuir los síntomas de la dispepsia funcional. Sin embargo, el cardo mariano por sí solo no ha sido investigado.

Colesterol alto

Aunque las investigaciones en animales y en laboratorio sugieren que el cardo mariano tiene efectos reductores del colesterol, los estudios en humanos han dado resultados poco claros.

Es necesario realizar más estudios antes de poder hacer una recomendación firme.

Daños al hígado por drogas o toxinas

Varios estudios sugieren posibles beneficios del cardo mariano para tratar o prevenir el daño hepático causado por drogas o sustancias químicas tóxicas.

Los resultados de esta investigación no son claros, y la mayoría de los estudios han sido mal diseñados. Por lo tanto, no hay suficiente evidencia científica para recomendar el cardo lechero para este uso.

Síntomas de la menopausia

Un preparado de hierbas que contiene cardo mariano puede ser eficaz para disminuir los síntomas de la menopausia. Sin embargo, el cardo mariano por sí solo no ha sido investigado.

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