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7 verdades sobre el envejecimiento muscular

El ejercicio regular puede hacer retroceder el reloj para el músculo envejecido.

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Puede que no sea la fuente de la juventud, pero los investigadores de la Universidad de York han descubierto que el ejercicio regular puede efectivamente hacer retroceder el reloj del envejecimiento del músculo esquelético.

El estudio, “Base molecular para una plasticidad adaptativa mitocondrial atenuada en el músculo esquelético envejecido”, fue publicado recientemente en la revista Aging. Los resultados indican que los ancianos son capaces de reconstruir la masa muscular, y aunque no lograrán los abdominales de un veinteañero, pueden revertir el daño y la pérdida significativa de la función muscular causada por la inactividad y la vejez.

El equipo de investigación dirigido por el Profesor David Hood, Catedrático de Investigación de Canadá en Fisiología Celular y profesor de la Escuela de Kinesiología y Ciencias de la Salud de la Facultad de Salud de York, llevó a cabo el estudio como parte de una serie de investigaciones en curso sobre los beneficios del ejercicio. Este estudio más reciente demuestra que incluso en las personas de edad (individuos de 70 u 80 años de edad), el ejercicio regular tiene el efecto de rejuvenecer la salud muscular, y estos beneficios se demuestran por la reducción de la fatiga y el aumento de la función celular. El estudio añade peso a un creciente conjunto de descubrimientos de Hood y su equipo de investigación en el sentido de que el ejercicio desempeña un papel clave en el logro de la salud a largo plazo, incluso en la edad avanzada.

“Encontramos que el músculo se adapta, pero que toma más tiempo para que esa adaptación tenga lugar”, dice Hood. “Ya no se cuestiona que el ejercicio regular ofrece poco beneficio para los ancianos porque sus músculos no se adaptan. Ese no es el caso. Los músculos de los individuos mayores se adaptan, sólo que no se adaptan tan robustamente o tan rápido como los de los individuos más jóvenes”. Hood dice que el estudio demostró que el músculo de los ancianos continuará mejorando en su capacidad de respuesta mientras el ejercicio continúe. “Puede que lleve más tiempo pero los beneficios están definitivamente ahí”, dice.

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“Para probar esto, usamos un modelo animal bien establecido de envejecimiento, la rata noruega Fisher Brown a edades jóvenes y muy viejas. Para evitar cualquier diferencia en el comportamiento de ejercicio entre las edades, usamos un modelo de estimulación crónica de contracción muscular en el que los músculos de una pierna fueron hechos para contraerse durante tres horas al día durante siete días consecutivos. Esto representa una alta carga de trabajo estandarizada de ejercicio que puede ser impuesta a una pierna de los animales jóvenes y viejos mientras la pierna opuesta permanece en reposo”, explica Hood.

Al final del período de siete días, se evaluó la adaptabilidad del músculo con respecto a su capacidad para soportar la fatiga. Específicamente, el equipo de investigación de Hood examinó los componentes clave de la salud de las células musculares, incluyendo la producción de mitocondrias y proteínas, que son conocidos reguladores de la síntesis de las mitocondrias. “Mientras que el músculo más viejo se fatigaba más rápidamente que el músculo joven, esta fatiga se redujo con el ejercicio y el músculo fue ‘rescatado’, permitiéndole rendir de manera similar a la del músculo joven”, dice Hood. En el músculo más joven, el ejercicio regular aumentó el contenido mitocondrial en mayor grado que en el músculo viejo, pero el músculo viejo experimentó un aumento y hubo una reducción de la apoptosis (muerte celular) en el músculo viejo.

Hood dice que los hallazgos significan que el ejercicio conlleva enormes beneficios para todas las edades, y el músculo, sin importar su edad, puede adaptarse independientemente de la edad de la persona. “La gente debería ser animada a hacer ejercicio continuamente a lo largo de su vida”, dice Hood. “No esperes que a medida que envejezcas, las adaptaciones se produzcan tan rápidamente, pero es muy importante elegir un estilo de vida continuo para hacer ejercicio”.

Los beneficios, dice Hood, son muchos para los ancianos e incluyen músculos más fuertes, mayor resistencia a las lesiones y a la rotura de huesos, y un mejor metabolismo. “El ejercicio regular significa estar menos cansado haciendo las actividades diarias normales, un metabolismo mejorado que le ayuda a descomponer la grasa haciéndole más sensible a la insulina, lo cual es importante para prevenir las condiciones prediabéticas”. Un mejor metabolismo mejora la función y el bienestar de todo el cuerpo”.

Envejecer, engordar

Para la mayoría de las personas, envejecer significa engordar. Y hay una buena razón para ello. Nuestro metabolismo se ralentiza un poco con los años. Pero ese no es el único factor. Hay algo más que sucede a lo que la mayoría de la gente no presta mucha atención. A medida que envejecemos, generalmente nos volvemos mucho menos activos.

Piénsalo. Cuando eras joven, tus padres casi tenían que atarte para mantenerte quieto. No ibas al gimnasio en ese entonces. Puede que no hayas estado haciendo deporte. Pero te movías constantemente. Y cuando no te movías, cuando, por ejemplo, estabas “atascado” en clase, te sentías inquieto. Eso es porque tu cuerpo sólo quería seguir moviéndose. Y por eso lo mantuviste en movimiento cada vez que podías.
De adultos, muchos de nosotros pasamos ocho horas al día sentados en una oficina y luego otras tres o cuatro horas sentados en el sofá. Añade a eso el tiempo que pasamos sentados mientras comemos, y tendrás el cuadro completo.

Hemos cambiado nuestras rutinas físicas de movernos la mayor parte del tiempo a hacer ejercicio durante, tal vez, una hora al día. Y cuando nos ejercitamos, hacemos aeróbic y clases de spin y levantamiento de pesas. Ninguna de estas actividades lleva a nuestros cuerpos a la zona necesaria para construir pulmones fuertes y un corazón fuerte.

La otra cosa que cambia a medida que envejecemos es la forma en que nos sentimos con respecto a la comida. Cuando éramos jóvenes, queríamos comer sólo cuando teníamos hambre y sólo lo suficiente para satisfacer esa hambre. Si hubiéramos estado a cargo de nuestra alimentación en ese entonces, habríamos comido muy esporádicamente.

Pero casi tan pronto como fuimos capaces de sostener un tenedor, nuestros padres comenzaron a “enseñarnos” a comer correctamente – lo que significaba sentarse a una mesa. Y nos enseñaron a terminar todo en nuestros platos (porque la gente en China se moría de hambre). Esa es una forma muy mala, muy poco natural de comer. Sin embargo, ha sido el patrón tradicional en este país desde la Revolución Industrial.

Añade a eso los alimentos que comemos hoy en día. Nuestra dieta moderna, es procesada y llena de aditivos y otras toxinas. Esas sustancias químicas desechan las “señales de grasa” de tu cuerpo. Estas señales le dicen a tu cuerpo cuánta grasa debe producir y almacenar”.

Creo que cualquiera puede contrarrestar un metabolismo lento apegándose a un patrón natural de actividad y alimentación. Natural significa comer como los cavernícolas… nuestros antepasados… comían. Con menos frecuencia, menos compulsivamente… y sin ingredientes artificiales.

Fuente:

David Hood – Centro de Investigación de Salud Muscular de la Universidad de York

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