HGH

Verdades y mitos: la HGH o hormona del crecimiento

A principios de este año, la Liga Mayor de Béisbol inició conversaciones con su sindicato para investigar la adopción de una nueva prueba de la hormona de crecimiento humano.

El tema de la prueba de la hGH ha tomado un considerable impulso a raíz de lo que se puede describir como una “tormenta perfecta” de eventos mediáticos: La muy esperada admisión del ex bateador de los Cardenales de San Luis, Mark McGwire, de que utilizó tanto esteroides anabólicos como hGH a lo largo de su carrera, incluida la histórica temporada de 1998, en la que batió el récord de jonrones de Roger Maris de una sola temporada; y la autoridad antidopaje del Reino Unido, que anunció una prohibición de dos años para el jugador de rugby Terry Newton por dar positivo en la prueba de hGH.

Poco después del fallo del Reino Unido, el primero de su tipo para el uso de hGH en los deportes profesionales, la Liga Mayor de Béisbol emitió una declaración y el New York Times la publicó:

“Estamos consultando con nuestros expertos sobre los pasos inmediatos para nuestro programa de drogas de las ligas menores y los próximos pasos para nuestro programa de drogas de las ligas mayores. El comisionado sigue comprometido con la posición de que debemos actuar agresivamente para lidiar con el tema del hGH”.

Es una suposición justa que la MLB ha estado esperando ansiosamente una prueba confiable para la hGH para que finalmente pueda comenzar a reconstruir su imagen una vez orgullosa como el juego de América, una imagen que ha sido empañada por una serie aparentemente interminable de escándalos de dopaje.

¿Quién podría olvidar al ex lanzador de los Arizona Diamondbacks, Jason Grimsley, pillado por las autoridades aceptando un cargamento de hGH en 2006, que pasaría a señalar a su compañero David Segui como otro usuario de hGH?

¿O al lanzador de los Astros de Houston Andy Pettite, que admitió que había usado hGH mientras era miembro de los históricos New York Yankees?

¿O quizás el mayor pararrayos de todos, el ex-bruto de Oakland A’s Jose Canseco, quien continuamente esquivó los rumores de hGH a lo largo de su carrera antes de dar un giro de 180 grados para cantar las alabanzas de la droga en su libro de cuentos, Juiced, lanzando posteriormente a sus compañeros Rafael Palmeiro, Jason Giambi, Iván Rodríguez, Juan González, y al propio Big Mac bajo el siempre creciente autobús de hGH?

Dada la vorágine mediática, no fue sorprendente que la investigación de 21 meses del ex senador George Mitchell sobre el uso de esteroides anabólicos y la hormona de crecimiento humano en la Liga Mayor de Béisbol concluyera que la hGH es la nueva “droga de elección”.

Sin embargo, la pregunta que muchos de los que saben se preguntan es: ¿merece siquiera serlo, para los jugadores de béisbol o incluso para los atletas de fuerza y físico?

¿Qué es la HGH?

Antes de discutir los posibles beneficios de la hormona de crecimiento para los atletas, primero echemos un vistazo a lo que es.

La Hormona de Crecimiento Humano (hGH) es producida y secretada en el cerebro por la glándula pituitaria.

Una vez liberada, estimula al hígado para que produzca el factor de crecimiento similar a la insulina 1 (IGF-1), y esta hormona entonces desencadena el crecimiento y la reparación de los huesos y los tejidos del cuerpo, incluyendo los músculos, la piel, los órganos y más.

La producción natural de la hormona de crecimiento del cuerpo está controlada por la neurohormona Hormona liberadora de gonadotropina (GHRH), el péptido liberador de la hormona de crecimiento (GHRP) y la somatostatina, y normalmente se libera en pulsos o ráfagas a lo largo del día.

A menudo se producen hasta 20 incrementos diarios, y la mayor liberación se produce poco después de dormirse.

La HGH es especialmente importante para el crecimiento normal de los niños, y los niveles de hGH aumentan bruscamente durante la pubertad, alcanzan su punto máximo alrededor de los 20 años y luego disminuyen lentamente durante la edad adulta; aunque una hipófisis sana nunca cesa totalmente la producción de hGH.

Terapia de HGH: Una breve historia

Las raíces históricas de la terapia con hormonas de crecimiento humano son como algo sacado de las páginas del Frankenstein de Mary Shelley.

La hormona de crecimiento se desarrolló originalmente en la década de 1950 para tratar el enanismo en los niños, y las primeras preparaciones fueron extractos de la hormona cruda de la pituitaria de los cadáveres.

Esta primera forma de hormona de crecimiento se conocía como cadáver-GH.

Lamentablemente, en 1985 se diagnosticaron cuatro casos de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (ECJ) en pacientes que habían sido tratados con cadáver-GH en el decenio de 1960.

La ECJ es un trastorno cerebral degenerativo mortal en el que el tejido cerebral sano se deteriora hasta convertirse en una proteína anormal que el cuerpo no puede descomponer.

Los pacientes que sufren de ECJ experimentan un rápido declive de la función neurológica que resulta en demencia, parálisis, dificultad para hablar, incontinencia, ceguera, coma y finalmente la muerte.

Tras el descubrimiento de los tratamientos con GH similares que cada individuo diagnosticado con ECJ había recibido en su juventud, el uso de GH de cadáveres para tratar el enanismo cesó rápidamente.

No te pierdas la novedosa opinión que da este profesor famoso sobre la HGH.

Sin embargo, en 1981 la empresa farmacéutica estadounidense Genentech fue pionera en el primer uso de la hormona de crecimiento humano recombinante para la terapia humana y, para 1985, la hormona de crecimiento humano biosintética sustituyó al cadáver-GH para uso terapéutico.

Desde entonces, la terapia con hGH se ha expandido al tratamiento de adultos que se ha determinado que tienen una deficiencia de hGH, y fue esta expansión de las aplicaciones del tratamiento lo que ayudó a plantar lo que se convertiría en el árbol del dinero de la hGH.

Más allá del enanismo: Deficiencia de HGH vs. Antienvejecimiento

Con el desarrollo de una alternativa segura al GH de cadáveres, los científicos comenzaron a ampliar el alcance del tratamiento más allá del enanismo para incluir otras formas de deficiencia de GH.

En los adultos, la verdadera deficiencia médica de la hormona del crecimiento puede ser el resultado de una enfermedad, tumores, radiación o cualquier trauma que dañe áreas críticas de la pituitaria.

Esto puede conducir a algunos desafíos de salud significativos como aumento de peso, enfermedades cardiovasculares, anormalidades del colesterol, fatiga, disminución de la respuesta inmune, artritis, aumento de la resistencia a la insulina, comienzo de diabetes en adultos, pérdida de cabello, sarcopenia (pérdida de músculo) y osteoporosis.

No es sorprendente que la terapia con hGH haya demostrado ser muy útil para estos individuos con deficiencia de GH.

(De interés, el jugador de béisbol Segui supuestamente tenía una receta legítima de hGH para tratar la deficiencia de GH; un diagnóstico que provocó críticas de las autoridades que cuestionaron cómo un atleta profesional de altura y peso normales podría ser deficiente de GH).

Pero en la última década, un número creciente de médicos ha comenzado a administrar legalmente hGH para tratar el “problema” médico más extendido de todos: el envejecimiento.

Como se ha dicho, los niveles de la hormona de crecimiento endógena disminuyen lentamente como parte del proceso natural de envejecimiento, y frenar o detener esta disminución tiene numerosos beneficios antienvejecimiento.

El aumento de la energía, la mejora del rendimiento sexual, la reducción de la grasa corporal, el aumento de la masa muscular, el engrosamiento de la piel, la mejora del sueño, la mejora de la fortaleza ósea, la mejora del rendimiento cognitivo y el aumento de la esperanza de vida son sólo algunos de los beneficios que se están comprando a los hombres que envejecen y que buscan añadir años a su vida y vida a sus años.

Sin embargo, los “baby boomers” toman nota: si la copia del anuncio les hace creer que la hGH es la fuente de la juventud, piénsenlo de nuevo.

Expertos e investigadores están de acuerdo en que una disminución de la hGH no es la causa del envejecimiento, y mantener niveles juveniles de hGH no te convertirá en el próximo Dick Clark.

Incluso si los niveles de hGH se mantuvieran al nivel de una persona de 25 años, seguirías experimentando los efectos del envejecimiento, aunque en un grado reducido.

Pero no a un precio reducido. Las inyecciones prescritas de hGH van desde $500 a $1,000 al mes, y no es sorprendente que haya miles de clínicas y doctores que prescriben la hormona de crecimiento, llamando a su práctica “medicina antienvejecimiento”, “regenerativa” o “de control de la edad”.

Un artículo publicado en el Journal of the American Medical Association señala que las ventas mundiales anuales de la hGH se estiman entre 1.500 y 2.000 millones de dólares, y hasta el 30 por ciento de las recetas de hGH en EE.UU. se utilizan para el antienvejecimiento y la “mejora atlética”.

Volver al Bullpen

El principal atractivo de la hGH para los atletas (aparte de, hasta hace poco, la falta de una prueba fiable) es su capacidad para ayudar en la recuperación de las lesiones.

La HGH estimula la síntesis de colágeno, que es necesaria para fortalecer el cartílago, los huesos, los tendones y los ligamentos.

La combinación de la HGH con esteroides anabólicos amplifica sus efectos regenerativos. Según se informa, Jason Grimsley apiló hGH con el esteroide anabólico Deca-Durabolin para recuperarse de la cirugía de reemplazo de ligamentos y volvió al campo en sólo nueve meses, reduciendo su tiempo estimado de recuperación a la mitad.

El Dr. Héctor López trabaja en Performance Spine and Sports Medicine, una práctica progresiva de medicina deportiva con instalaciones en los condados de Ocean y Mercer, Nueva Jersey.

López se especializa en el rendimiento atlético y consulta a numerosos atletas profesionales, y no le sorprende que los atletas estén considerando tomar hGH y esteroides anabólicos como una forma de extender sus carreras como jugadores. Él dice,

“Mi radar siempre está sintonizado con el estado endocrino y metabólico de mis pacientes como una posible limitación en su rehabilitación de la lesión.

Es bastante claro que el eje hGH-somatomedin es crítico para mejorar la recuperación del microtraumatismo diario que experimentan estos tejidos”.

Pero estos son atletas profesionales, haciendo seis o siete figuras para rendir al máximo. Seguramente esto no ha llegado a las filas de los aficionados.

Piénselo de nuevo.

El entrenador de fuerza Christian Thibaudeau entrena a muchos atletas amateurs de una variedad de deportes.

Ha visto aumentar el interés en la HCH incluso en los atletas recreativos, y no le sorprende que la Liga Mayor de Béisbol se tome el uso de la HCH tan en serio como lo hace.

“Hasta ahora, la hGH ha sido indetectable, por lo que se ha vuelto popular en los deportes donde se han implementado pruebas de drogas. El hecho de que ayude a la recuperación la hace aún más atractiva”.

“Pero parte de esto es sólo una exageración de vestuario. La HGH no quema grasa tan bien como un buen quemador de grasa, y no es tan buen constructor de masa como la testosterona o la insulina.

“Aún así, los atletas son inseguros. Escuchan susurros de que otros tipos la están usando y piensan: “Tal vez yo también debería”. Los atletas siempre quieren tanta ventaja como el siguiente tipo.”

“Sigue siendo solapado. Detectable o no, en el béisbol es hacer trampa. Pero en el fisicoculturismo es una especie de temporada abierta”.

El culturismo crece

“Jared” es un aspirante a culturista profesional con una impresionante serie de victorias de aficionados.

Empezó a hacer pesas para ser un levantador de pesas, pero decidió probar el fisicoculturismo competitivo cuando sus compañeros reconocieron que su físico hercúleo y sus líneas sutiles podían hacer grandes olas en el escenario del fisicoculturismo.

Cinco años y varios primeros puestos después, Jared tiene una oportunidad legítima de convertirse en profesional en 2011.

Basta con decir que HGH ha jugado un papel importante en su éxito.

¿O no?

“Uso la hGH, pero para ser honesto, no creo que sea tan efectiva por sí sola, al menos comparada con la insulina o altas dosis de testosterona. Pero la hGH parece hacer que otras drogas funcionen mejor”.

Jared toma hGH durante todo el año, variando la dosis y la frecuencia dependiendo de sus objetivos y su presupuesto.

“No es barato, al menos para el material real. La norma es de 500 a 1000 dólares por cada kit de 100 UI. Normalmente tomo 12-15 UI un par de días a la semana fuera de temporada, y 4-6 UI al día antes del concurso.

“Siempre dejo de ir a un programa tres semanas después porque puede hacerte aguantar. Pero es una gran herramienta de dieta – te pones más delgado, te mantienes lleno”, dice.

Aunque las dosis de hGH aprobadas médicamente están por debajo de 2 unidades al día, Jared insiste en que sus dosis no son ni de lejos excesivas.

“He oído que los profesionales toman 20 unidades al día o más, aunque normalmente no a diario”.

Christian Thibaudeau está de acuerdo.

“Por lo que he leído, las dosis altas intermitentes pueden ser mejores para el anabolismo, mientras que las dosis bajas a largo plazo parecen ser mejores para la pérdida de grasa. Entonces, 15 UI, tres veces por semana para la masa versus 2-4 UI diarias para la pérdida de grasa.”

De acuerdo con Thibaudeau, el efecto anabólico de la hGH depende de la liberación de IGF-1, mientras que el efecto de quema de grasa es un resultado de la hGH real.

Sin embargo, la liberación de IGF-1 es un asunto delicado, y depende mucho de la dosis.

“Necesitas una dosis bastante fuerte de hGH para generar una liberación de IGF-1 que resulte en anabolismo”.

La dosis alta intermitente es preferible a la dosis alta diaria para mitigar tanto los costos como los efectos secundarios negativos, que según Thibaudeau son muy reales.

El lado oscuro de la HGH

En dosis aprobadas médicamente, los efectos secundarios de la hGH se consideran relativamente leves, incluyendo hinchazón, síndrome del túnel carpiano, ginecomastia, aumento de la presión sanguínea, hinchazón del nervio óptico y una disminución en la producción de hormona tiroidea.

Incluso a largo plazo, el uso razonable parece ser relativamente seguro. Un estudio de dos años de duración realizado en un grupo grande y publicado en The Journal of Clinical Endocrinology encontró que los pacientes tratados con hGH experimentaban efectos beneficiosos en la composición corporal, los parámetros metabólicos y el bienestar general, y que sólo los efectos secundarios adversos estaban relacionados con los fluidos.

Otro estudio de diez años de tratamiento con hGH publicado en el Journal of Endocrinology and Metabolism fue igualmente brillante.

Los sujetos de la prueba experimentaron un aumento significativo de la masa corporal magra y una disminución de la masa grasa, un perfil lipídico menos aterogénico, una reducción del espesor de la íntima media de la carótida (una indicación de placa en la carótida) y una mejora del bienestar psicológico.

Es cierto que el estudio consistió en sólo 10 sujetos, pero los resultados aún son dignos de mención ya que todos eran sujetos relativamente jóvenes (edad media = 38 años).

No obstante, se trataba de dosis bajas para corregir las concentraciones subclínicas de hGH, y no de dosis suprafisiológicas utilizadas comúnmente en las aplicaciones de culturismo; una designación importante.

Los niveles inflados de hGH en los adultos pueden causar acromegalia, una enfermedad caracterizada por el crecimiento excesivo de la cabeza, los pies y las manos.

La nariz, la mandíbula y la frente aumentan de tamaño y los dedos de las manos y de los pies crecen.

Los órganos y el sistema digestivo también pueden aumentar de tamaño, lo que da lugar a los abdómenes distendidos que se observan en algunos culturistas.

Jared siente que su enfoque intermitente le ha evitado estos efectos nocivos. Bueno, la mayoría de ellos.

“Mi pelo creció más rápido, igual que mis uñas. Ahora tengo algunos síntomas de túnel carpiano, nada importante.

De nuevo, todo esto está relacionado con la dosis. Si mantienes las dosis razonables, los efectos secundarios deben ser mínimos”.

La hormona del crecimiento y la gran C

También existe la preocupación de la posibilidad de un aumento del riesgo de cáncer con el tratamiento a largo plazo de la hGH.

El factor de crecimiento similar a la insulina 1 promueve el crecimiento de las células y evita que mueran, que es lo que hacen las células cancerosas – crecen sin control y no mueren.

Varios estudios han demostrado que las mujeres con altos niveles de hGH tienen más probabilidades de padecer cáncer de mama, y los hombres con altos niveles de hGH tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de próstata.

hgh

Pero los defensores de la hGH contrarrestan que aunque se han encontrado correlaciones entre los niveles de IGF-1 y ciertos tipos de cáncer, la correlación no es la misma que la causalidad.

Además, la evidencia reciente sugiere que el impacto beneficioso de la hGH en el sistema inmunológico podría (en teoría) ayudar a reducir el riesgo de cáncer.

“Hay algunos datos limitados pero interesantes sobre la hGH mejorando la actividad de las células asesinas naturales (NK) y la inmunovigilancia de las células neoplásicas”, dice López. “Por lo tanto, disminuyendo la incidencia de ciertos cánceres”.

A pesar de estos hallazgos, López no está preparado para descartar cualquier vínculo entre la hGH y el cáncer, y continúa haciendo pruebas de detección de cáncer antes de embarcarse en la terapia de hGH.

“Yo sería muy cauteloso antes de administrar hGH a alguien con un cáncer sensible a las hormonas”.

Ciertamente, esta es un área que merece más estudio.

Usar o no usar la HGH

Construcción muscular

Parece claro que para el levantador promedio, la habilidad de la hGH para construir músculo definitivamente no vale el precio exorbitante, al menos si se usan verdaderas fuentes farmacéuticas estadounidenses.

Considerar esta droga como un anabólico remotamente efectivo requiere apilarla con testosterona y/o insulina o aumentar la dosis en reinos que ni siquiera el más dedicado atleta consideraría costo-efectivo; de nuevo, si se usan fármacos legítimos de los Estados Unidos.

Cabe señalar también que la capacidad de la hGH para desarrollar “masa corporal magra” en dosis elevadas incluye todo lo que no es grasa o agua, a saber, los órganos y las vísceras; ciertamente no es lo que el típico atleta de mente física tiene en mente.

Es cierto que esta condición se considera ahora reversible, pero los fisicoculturistas deberían considerar estos efectos no deseados.

Quemar grasa

La utilidad de la hGH como herramienta para quemar grasa, especialmente cuando se combina con la testosterona, es innegable.

Incluso en dosis relativamente modestas, parece que se pueden lograr reducciones drásticas de la grasa corporal y una mejor retención de la masa corporal magra, y mucho más cuando se combina con esteroides anabólicos y quemadores de grasa.

Recuperación

Las propiedades de recuperación de la hGH parecen ser insuperables. Para los atletas profesionales que ganan seis o siete cifras, unos pocos miles de dólares al mes es una miseria, e incluso los atletas que ganan mucho menos podrían considerar el uso juicioso de la hGH como una forma de ayudar a extender sus carreras de entrenamiento.

El culturista Jared también jura por las propiedades regenerativas de la hGH.

“Sufrí un desgarro significativo del tríceps hace un tiempo y me dijeron que había terminado por el año. Pero terminé curándome tan rápido que volví al gimnasio en dos semanas. Mi fisioterapeuta quería usarme como un chico de cartel para su clínica.”

“No tuve el corazón para decirle que estaba en HGH”.

Seguridad

Si bien el historial de seguridad de la hGH es aceptable, cabe repetir que los estudios longitudinales realizados utilizaron la hGH en forma aislada y en dosis muy inferiores a las que un atleta o culturista probablemente consideraría eficaces.

La evidencia es clara en cuanto a que el aumento de la dosis disminuye la seguridad.

Otro factor que reduce significativamente el perfil de seguridad de la hGH es apilar la hGH con esteroides anabólicos, una práctica necesaria para obtener los impresionantes efectos por los que muchos usuarios de hGH juran.

“Administrar hGH en forma aislada es a menudo decepcionante“, dice el Dr. López. “Pero francamente, (apilar hGH con esteroides anabólicos) disminuye su perfil de seguridad.”

Entonces, ¿es seguro usar la hGH para cualquier población? Dice López,

“En última instancia, se trata de sopesar el riesgo potencial con el beneficio potencial a la luz de la comorbilidad del individuo, su historial médico personal y familiar, sus objetivos y necesidades”.

Rendimiento

Aparte de la capacidad de la hGH para facilitar la curación y el regreso de un atleta al campo, tiene poca capacidad aparente para mejorar el rendimiento atlético. Cualquier ganancia potencial de fuerza para un atleta con niveles normales de GH es mínima, en el mejor de los casos.

¿Secretagogos – HGH Recargado?

Los secretagogos son sustancias que causan que otra sustancia sea secretada.

Hay varios secretagogos de hGH en estudio ahora mismo, y las recientes restricciones impuestas por los organismos reguladores a los médicos que recetan hGH han despertado un renovado interés en ellos.

Una de estas sustancias es el acetato de sermorelina, un análogo a la hormona de crecimiento natural que estimula la pituitaria para aumentar la producción endógena.

Muchos médicos prefieren las modalidades que restauran los niveles naturales de la hormona en lugar de reemplazarlos, y sobre el papel, el Sermorelin es muy prometedor.

Ha existido durante años, tiene un historial de seguridad bien establecido, y a diferencia de la terapia con hGH, el Sermorelin no plantea ningún riesgo a largo plazo para la función de la glándula pituitaria, ni tampoco hay riesgo de sobredosis.

Hay desventajas, por supuesto. El Sermorelin es caro, y en dosis efectivas puede acercarse a la terapia de hGH.

También tiene una vida media extremadamente corta, limitando así su capacidad de mantener elevados niveles séricos de la hormona de crecimiento.

Estos factores por sí solos fueron suficientes para que algunos médicos cambiaran su atención directamente al reemplazo de la hormona de crecimiento, no a la restauración.

Sin embargo, el desarrollo de un nuevo factor liberador de hormona de crecimiento de larga duración ha reavivado el interés por la restauración de la hormona de crecimiento.

¿La terapia de hGH pronto será una cosa del pasado? Sólo el tiempo lo dirá.

A primera vista, los beneficios reportados de la hormona de crecimiento humano suenan demasiado buenos para ser verdad, y excepto por sus capacidades de recuperación casi mágicas, esa suposición a primera vista parece ser correcta.

Cuando se comparan las propiedades anabólicas de la hGH con las de la testosterona simple -a dosis razonables y sin la inclusión de otros medicamentos-, la hGH palidece en comparación, como lo hace tanto en seguridad como en rentabilidad.

Aun así, con la introducción de versiones farmacéuticas chinas más baratas como Jintropin y versiones genéricas aún más baratas (y a menudo de calidad dudosa), muchos atletas jóvenes o recreativos pueden considerar la posibilidad de emular a sus ídolos profesionales y dar el paso de la hGH. Aún así, Thibaudeau no abogará por la hGH para sus atletas en el futuro cercano.

“No es una droga milagrosa. Es sólo una pieza del rompecabezas, de la misma manera que los esteroides y la insulina son piezas del rompecabezas. Y es una pequeña en eso”.

“Si se desarrolla una prueba confiable, me sorprendería que algún jugador de béisbol profesional vuelva a molestarse con la HGH”.

Es una historia diferente para los fisicoculturistas como Jared, que planea usar hGH en su próxima preparación, donde espera hacer realidad su sueño de convertirse en profesional.

“No usaría la HGH antes que la testosterona o la insulina. Pero funciona, y básicamente todos contra los que competiré la usarán. Por extraño que suene, en el culturismo tienes que estar al nivel de los Joneses”.

“¿Quizás todos estos jugadores de béisbol creen que tienen que estar a la altura de los Canseco?”

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